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Le dernier voyage de Valentin

le jeudi 11 février 2016 - 11

C'est le 13 février 1996 que Valentin naquit là où nulle orque ne devrait naître : entre les murs d'un bassin. Il mourra entre ces mêmes murs le 12 octobre 2015 à l'âge de 19 ans, sans avoir jamais quitté le Marineland d'Antibes.

Naissance
Les orques tournent et tournent en rond nerveusement dans la piscine. On aperçoit la petite Shouka qui passe, mais aussi Kim et Sharkane, la marraine, surveillant l'accouchement et qui mènera bientôt l'enfant en surface. La caudale du nouveau-né pointe d'abord du ventre de Freya. Le corps suit peu à peu, puis un panache de sang, et Valentin vient au monde. Il découvre l'univers minuscule qui sera le sien sa vie entière : des parois de béton, de l'eau trouble au goût de chlore, du bruit. Et lorsqu'il lève la tête hors de l'eau, il aperçoit des bâtiments, des gradins et des humains debout.
Partout des murs. En 1996, le bassin des orques est celui des dauphins aujourd'hui. Cinq détenus s'y entassent. Le premier souci de Freya est donc d'empêcher son fils de se cogner aux parois lorsqu'il joue et de lui apprendre à freiner son élan. Car rien ne prépare un cétacé, même né captif, à vivre dans une fosse.

Dressage
À six mois, Valentin participe à ses premiers shows. Son rôle se réduit alors à suivre sa mère et à la téter sous les applaudissements. Vers un an, au moment du sevrage, les dresseurs lui font vite comprendre que sans travail, pas de poisson. Val doit apprendre la discipline et cesser de faire le fou parmi les adultes en plein show. Il doit aussi accepter d'être séparé de sa mère, isolée dans un autre bassin. Le petit prince Valentin devient très populaire. Il a son fan club et sa page Facebook. Des adolescentes s'échangent ses plus belles photos avec plein de petits cœurs. On le reconnaît aisément au grain de beauté qu'il porte à droite sous la gorge.

Chagrin
Val est la deuxième orque à naître au Marineland après Shouka, fille de Sharkane, son aînée de trois ans et sa copine de jeu. Il est aussi le premier enfant viable de Freya, que l'on pensait stérile du fait des traitements aux rayons X reçus autrefois. Avant Val, elle avait accouché d'un premier mort-né en mars 1991, puis d'un second en 1993. Après lui, elle perdra encore deux autres enfants, en 2001 et 2003. C'est dire si elle aime son fils et si elle le protège ! Après sa dernière fausse couche pourtant, Freya, déjà malade, s'enfonce dans la dépression. Elle flotte dans le bassin à l'écart des autres, ne participe plus aux spectacles et n'obéit plus aux soigneurs. Parfois, elle vient heurter sa tête contre les vitres du bassin principal, sans fin, le cœur dévoré de tristesse.
Valentin voit tout cela. Il voit sa mère souffrir et souffre lui aussi.
En 2002, le départ de Shouka, sa demi-sœur adorée, l'avait déjà profondément abattu. La jeune orque avait été envoyée à Vallejo aux USA, où elle resta seule pendant dix ans.
À son tour, ventre en l'air, Valentin se mit à se frapper le front contre le bord de sa piscine près de la « grotte des soigneurs ». Tout au long de sa vie, il gardera ce comportement stéréotypé.

Deuil
Lorsque Freya s'éteint en juin 2015, le monde de Valentin s'écroule une nouvelle fois. Sa mère était la dernière orque capturée par le Marineland. Toute sa vie, elle n'avait cessé d'être malade et son flanc porte la marque de radiographies intrusives. « Crise cardiaque », déclare le Marineland. Mais Freya avait d'autres raisons de mourir.
Elle laisse derrière elle une petite famille bouleversée, sans guide, sans matriarche. Pour les cinq survivants, c'est un choc terrible. Mais le Marineland n'a pas le temps de leur laisser faire le deuil de Freya. Le soir même, un show a lieu pour les « distraire » de leur chagrin et ne pas perdre de clients. Valentin n'est pourtant pas « distrait » par ce show, ni par aucun autre à l'avenir. Dans son esprit, un vide immense s'est creusé, un sentiment d'abandon que seul le fils aimé d'une orque peut comprendre.
Les rapports de force changent brutalement dans le huis clos des piscines : Freya morte, Val n'est plus le petit prince protégé de sa maman. Son statut social s'écroule. Il se retrouve en face d'une demi-sœur acariâtre chargée de deux enfants et de son demi-frère, Inouk, l'effacé. La tension monte, les bagarres explosent, Freya n'est plus là pour faire régner l'ordre. L'été 2015, Valentin est effondré, flottant seul et immobile dans un coin de sa piscine trop bleue. Autour de Val, une ambiance de foire : la musique incessante, les éclats de voix des visiteurs, l'odeur de la nourriture et les lumières allumées jusque tard dans la nuit. Valentin n'entend plus. Il ne remue presque plus.

Mort
Les jours passent. La chaleur monte. Puis d'un coup, le ciel se déchaîne. Des pluies diluviennes s'abattent sur la région. Le Marineland est submergé par la boue et les détritus. L'eau des bassins devient ocre. On enferme les survivants dans un petit bassin latéral, pour les tenir à l'écart des eaux souillées. Ils s'y battent et se mordent. Wikie tombe malade, on l'isole. Valentin est-il encore vivant ? N'a-t-il pas supporté de voir son univers familier s'effondrer après la mort de sa mère ? A-t-il avalé quelque chose de toxique ? A-t-il été blessé par un siège des gradins lancé à toute volée ? Ses blessures se sont-elles infectées ? Est-il mort pendant l'inondation ? Nous n'en savons rien.
Le lundi 12 octobre, la direction du Marineland publie un bref communiqué :
« Marineland est extrêmement triste d'annoncer le décès aujourd'hui à 12h de Valentin, une orque née au sein du parc », ajoutant deux jours plus tard : « Le premier examen visuel de l'orque Valentin, décédé il y a quelques jours, révélerait une torsion de l'intestin comme chez le chien ou le cheval ».
Mais les orques ne sont pas des chiens, et les torsions de l'intestin causées par le stress ne les affectent pas en mer. Chaque jour, elles parcourent en moyenne 160 kilomètres et plongent à plus de 100 mètres de profondeur. Valentin, lui, n'aura fait qu'un seul voyage durant sa courte vie, du Marineland d'Antibes au clos d'équarrissage.
Une grue énorme est venue soulever son corps hors de ce qui fut son berceau et sa tombe, comme elle en souleva tant d'autres avant lui. Depuis son ouverture en 1970, au Marineland d'Antibes, neuf orques adultes sont décédées avant l'âge — compte non tenu des fausses couches. Calypso est morte à 11 ans, Clovis à 4 ans, Kim à 14 ans, Betty à 13 ans, Kim2 à 27 ans, Sharkane à 23 ans, Tanouk à 14 ans, Freya à 32 ans. L'âge moyen des orques sauvages est de 50 à 80 ans. Granny, la matriarche du J Pod, a fêté ses 104 ans.
Valentin, lui, n'avait que 19 ans...

Si ses parents n'avaient pas été capturés, Val serait aujourd'hui un mâle superbe fendant les flots de la mer d'Islande de son immense aileron dressé. Il nagerait aux côtés de sa mère, toujours vivante et pour longtemps, avec toute une tribu de frères, de sœurs, d'oncles et de tantes. Il chasserait le hareng, jouerait, aurait de nombreuses amies de cœur dans d'autres tribus, quelques enfants ici et là. Sa vie serait chaque jour une nouvelle aventure dans l'eau glacée des fjords.
Mais des hommes en ont décidé autrement. Valentin a vécu au cachot toute sa vie, l'estomac ravagé par les ulcères, le menton lacéré de trop se frotter au béton des cuves, l'aileron dorsal se courbant peu à peu…

Ce n'est pas ainsi que vivent les orques.

Yvon Godefroid

Commentaires

Commentaire de LAPINOU06

Ces animaux n'ont rien à faire là ils souffrent ils sont exploités et forcés à faire des choses juste pour l'amusement et pour l'argent! Mais a-t-on pensé à eux? Ne serait ce qu'une seule fois? Il faut cesser ce genre de choses pour eux ce n'est simplement qu'une prison.

Commentaire de carole

Que nous sommes vils nous les hommes, nous faisons de l'argent de tout et surtout de la misère animale, de quel droit capturons-nous des animaux sauvages pour les enfermer et les laisser mourir !

Commentaire de Viv@

Quand on ne sait rien, on se tait !

Commentaire de Marie

Condamné à perpétuité sans avoir commis le moindre crime. Comme tous les animaux captifs. Merci One voice d'avoir mis en ligne ce texte remarquqble, en espérant de tout coeur que cela puisse contribuer à faire cesser ces abominations que constituent l'emprisonnement et l'exploitation des orques, des dauphins, de tous les animaux. TOUS.

Commentaire de Homps dominique

C'est très triste, les pauvres : vivre en prison toute leur vie.

Commentaire de Babeth

Merci de laisser les animaux vivre en liberté, comme nous ! Nous n'avons pas le droit de les mettre en cage ni dans les parcs, par contre, nous avons le devoir de les protéger !
Nous sommes en train d'exterminer les animaux peu à peu; nous les hommes, les plus grands prédateurs de tous mes temps !
Il est grand temps de s'en apercevoir et vite ...

Commentaire de Pascale

À 2 jours de la Saint Valentin.... Un signe?
Je suis sûre qu'un jour , j'espère... Il faut tout faire pour que l'être humain retrouve sa connection perdue avec la terre !
L'animal souffre physiquement et moralement... Ça nous le savons tous... certains préfèrent l'oublier pour ne pas avoir mauvaise conscience... certains abusent de ce fait pour gagner de l'argent... Marineland... Cirque....Élevage sous contrainte.... Éducation sous contrainte....
Persévérons !!!! L'histoire de Valentin est un exemple très clair du ressenti animal que l'homme , aveugle ou sourd ou vaniteux ou pervers ( dans le strict du terme) ou manipulateur ou égocentrique , refuse d'admettre ou d'accepter parce que ça le dérange et perturbe son quotidien....
Valentin tu es mieux là où tu es je t'assure... Tu as souffert de ton vivant.... Je prie très fort pour que ta mort soit ta libération...

Commentaire de dominique loup solitaire

Quelle race sommes-nous pour autoriser de telles atrocités. Leur univers c'est l'océan, leur patrie c'est leur famille et leur vie c'est la liberté. Nous leur offrons un pénitencier dans les pires conditions physiques et psychologiques. Une petite victime de plus pour le plaisir de quelques-uns. Ces enclos sont des mouroirs et je reste consternée de voir ce que l'homme reste capable de faire sans âme ni conscience.

Commentaire de Kay

Votre article est entièrement juste et malheureusement vrai...

Cependant, je me permets d'y apporter deux petites modifications :
- Certes, le poisson est la motivation mais même si les orques ne travaillent pas, au Marineland, elles sont nourries normalement. Il y a des jours où par exemple telle orque ne participe pas au spectacle car elle n'est pas d'humeur et en rien ça ne change sa ration de poisson ni les soins et l'amour que les soigneurs leur porte.
- De plus, certes, il y a eu un show le jour de la mort de Freya mais le soir ils ont passé une vidéo hommage à elle et lui ont fait un discours. Ça ne change rien c'est sûr mais c'est un beau geste tout de même et il ne faut pas l'oublier.

Commentaire de uria

quoi dire, que j'y mettrais bien certains humains... pauvre petit et tous ces malheureux animaux qu'on maltraite, tue, dépèce et l'humain peut être bon mais il y a le fric et lui, il mène le monde.

Commentaire de Siska

C'est honteux de les laisser dans des espaces si petits et sous prétexte de leur intelligence leur faire faire des pitreries pour amuser les humains c'est d'une bassesse. Ces animaux comme beaucoup d'autres doivent vivre dans leur contexte naturel.

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