Tuesday 09 March 2021 | 2

Silabe, an establishment within the University of Strasbourg, at the heart of the international trade in monkeys for animal experimentation


Mis à jour le 26 March 2021

One Voice has seen information according to which more than a thousand long-tailed macaques have been imported year after year and forwarded to our neighbours elsewhere in Europe.

Hr blog

Photo: Cruelty Free International/SOKO-Tierschutz

France at the heart of a secretive and cruel trade

For many years France has been, via the ‘Silabe Platform’, a staging post for – and moreover a place for experiments on – thousands of primates from Mauritius and Vietnam en route to laboratories in Germany, the United Kingdom and Italy, such as Accelera, Aptuit, Bayer AG, Covance and Merck, where they spend the rest of their sad lives subjected to experiments.

It is likely that some of the monkeys also undergo tests in France, after very probably arriving at Roissy in the holds of Air France planes. Silabe has already been at the heart of controversies, revelations, demonstrations and campaigns, in particular by other French associations, which had found themselves up against a brick wall[1].

Silabe used to be run by a private association benefiting from ministerial funds and controlled by the University of Strasbourg. It is now part of the University and takes the form of a national public educational establishment of a scientific, cultural and professional nature. The primates involved are often very young. Many of those from Mauritius are barely a year and a half old. Small vulnerable babies, weighing about two kilos are sent in ‘batches’, as cargo in transit crates, far from the nurturing and protection of their mothers. The length of the journeys and the conditions of transport are terribly distressing for the infant monkeys : stress, fear etc. And what is waiting for them? Being restrained on cold tiled laboratory benches, having holes cut or drilled into their skulls, electrodes planted into their brains, or having chemicals and drugs forced into their bodies, poisoning …. As monkeys are very valuable to researchers, the survivors are sometimes sold to other laboratories for yet more years of experiments. Finally, euthanasia or slaughter awaits them, with no glimpse of another life, no retirement.

A reduction in the number of animals used in research: utopia?

European law stipulates that primates used for scientific purposes should come exclusively from breeding establishments or colonies maintained with no introductions of animals taken from the wild; This applies as from 10 November 2022 for all the members of the EU, including France. It, therefore, strengthens the rules applying to the trade in monkeys. But who is going to monitor it, especially in the countries where the animals are captured and bred for export?

The European regulations also stipulate that fewer animal procedures must be carried out in research in general. But what is likely to happen?

The continuing lack of transparency

Moreover Silabe is only one stage in these transfers, among so many others. Year after year the figures for the use of animals in research in France stagnate at an unbelievable level! Looking into the issue there is an obvious lack of transparency. 

Another question that needs to be answered : although the trade in primates from Vietnam and Mauritius to Europe is allowed, why is France in general and the Silabe platform in particular a staging post?

We have written to Frédérique Vidal, the Minister of Research, to bring this matter to her attention. We and our partner Action for Primates (United Kingdom) need your support! Please join us in writing a letter to the Embassies of Mauritius and Vietnam to bring an end to the exporting of monkeys to France for pointless experiments. And please sign our petition for total transparency about animals used in experiments, the financing of non-animal alternatives and the systematic and exclusive use of such alternatives where they exist!

[1] Campaigns and demonstrations

Julia Mothé
Hr blog

In the subject

Endless agony for macaques in laboratories Monkeys on cargo carrier to arrive in USA today

Comments 2

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trochu | Monday 15 March 2021

Où sont donc tous les défenseurs des animaux et tous ceux qui soit disant "militent en leurs faveurs" ?
Cette pétition, parmi tant d'autres bien évidemment, est plus qu'importante et urgente et doit recueillir un maximum de voix car les animaux comptent sur vous, à l'heure de cette pandémie où des millions de nos frères sont emprisonnés et enfermés, torturés et maltraités "pour pouvoir sortir les "humains" de cette grave crise sanitaire. Les animaux eux, n'y sont pour rien et n'ont pas à servir de cobayes pour les humains que nous sommes, c'est inacceptable et scandaleux. Aimer les animaux c'est avant tout les aimer dans tous domaines et pour tout, et non pas "juste lorsque cela arrange ou que nous en avons envie" ! S'ils pouvaient parler vous diraient à tous "cessez de nous exploiter et nous martyriser pour vos propres besoins". Mais malheureusement ils ne peuvent s'exprimer et ne font que subir et subir et nous devons agir et exiger que les tests et les vaccins ne soient plus jamais testés sur nos frères les animaux et développer les méthodes de substitution car à travers ces vaccins dites vous que ce sont d'autres vies tout aussi précieuses et importantes que les nôtres qui ont et sont sacrifiées et cela n'est plus supportable ni acceptable si l'on veut se prétendre "humain" à part entière. MERCI ONE VOICE ET MERCI !

trochu | Tuesday 09 March 2021

Je viens de signer votre précieuse pétition pour dénoncer ce trafic IGNOBLE IMMONDE SCANDALEUX ET INACCEPTABLE des singes pour l'expérimentation animale. Je ne peux lire votre témoignage et récit car bien trop douloureux pour moi, et ayant déjà milité et participé à des marches de Niederhausbergen à 7 kms de Strasbourg, pour dénoncer et libérer les 800 singes emprisonnés et torturés dans un fort appartenant à l'université (l'unistra) à des fins expérimentales. Je vous avoue ne plus du tout aimer cette ville, rien que pour tout ce qu'il s'y passe bien à l'abri des regards pour des singes et suis horrifiée et écoeurée encore plus chaque jour. Nous devons agir au plus vite et informer la population quant à toutes ces horreurs monstrueuses tout près de chez eux envers des singes, êtres vivants très intelligents et très sensibles ayant des facultés mentales similaires à celles des humains voire bien plus...
Je vous en supplie il faut faire quelque chose pour les libérer c'est impensable ce qui se passe dans ces laboratoires français et c'est une honte pour la France, car aucune morale, aucune valeur, aucun civisme et aucune grandeur pour cautionner et encourager l'expérimentation animale ! Franchement c'est à en pleurer de voir comment sont traités nos frères les animaux.