Sunday 20 February 2022 | 8

Wood pigeons in the Pyrenees: migratory birds still in the firing line


Mis à jour le 08 June 2022

Wood pigeons are targeted by hunters. Once again, hunters want to be able to kill animals outside of the official hunting season. To do this, their aim, with the agreement of the Aude Prefecture, is to get them recognised as a species likely to cause damage (previously referred to as pests). The arguments are still misleading; hunters want to shoot them down on their return to the coast from Spain, where these migratory birds by definition do not cause any damage to crops.

Hr blog

Edit from 22 February 10:30pm

The Prefecture has removed the page with the prefectural decree from their website...

We have downloaded it. You can find it here.

Edit from 3 March 2022

The hearing is set by the interim relief judge for

7 March 2022 at 2:30pm at the Montpellier administrative tribunal.

In Aude, a prefectural decree plans to classify wood pigeons (Columba palumbus) as a species likely to cause damage from 1 July 2021 to 30 June 2022. If this decree becomes enforced, these birds will still be, slightly more so, victims of hunters and the like. In fact, they can be killed:

  • Without formal closure of the hunting season for this species, so from 20 February 2022 in Aude, until 31 March 2022;
  • Under individual prefectoral authorisation from 1 April to 30 June 2022.

Since a reminder is necessary, let’s clarify: wood pigeons are migratory birds. The European Parliament and Council Directive 2009/147/CE of 30 November 2009 concerning the conservation of wild birds, named ‘Birds’, strictly forbids all hunting during their mating season and their prenuptial migration.

Prenuptial migration (their return journey from the South towards nesting grounds further North) for wood pigeons begins in... mid-February. This is therefore the reason that a ministerial decree (on 19 January 2009) imposes a closure from 20 February in all departments (after local exceptions between 11 and 20 February).

The Directive (a provision included in French law in order to allow the classification of ‘pests’) permits exceptions if:

  • The wood pigeons are scattered in a symptomatic way across the department;
  • Their presence is harmful to a protected interest:
    • Public health and safety;
    • Protection of flora and fauna;
    • To prevent significant damage to agricultural, forestry, or aquafarming activities;

No alternative solution to the ‘destruction’ is satisfactory

      But where are these exemptions in the decree proposal ?

      The consultation on the decree proposal does not specify how these conditions are fulfilled.

      In fact, hunting wood pigeons in the month of March is a tradition. The hunters from the Aude region place themselves mainly on the coast in order to await the passage of these birds from elevated firing positions. This zone, mostly made up of forests, heaths, and vineyards, isn’t likely to be affected by wood pigeons. Only the protein (peas, chickpeas), oleaginous (sunflower and rapeseed), and cereal (corn, wheat) crops are sensitive and are only present in the North-West of the department.

      According to the whistle-blower in the region who asked us for help, the authorities estimate that there would be more than 1000 occupied firing posts (some days from dawn until dusk) during the Spring migration: 20-30,000 birds are ‘taken’ each season, including around 5000 in the town of Leucate alone.

      We are faced with what should be labelled as a misappropriation, a setback of this sordid and pathetic regulation of so-called ‘pests’, with the one and only goal of maintaining this traditional practice of wood pigeon hunting in the month of March in Aude. But what wouldn’t we do, in the prefectures, to please those who claim to be protecting nature with their gunfire ?!

      Edit from 3 March 2022: we have retracted the appeal to participate in the public consultation which today no longer has any purpose.

      Translated from the French by Joely Justice

      One Voice
      Hr blog

      In the subject

      Four emergency interim proceedings in Bretagne and Pays de la Loire to save western jackdaws Western jackdaws: a massacre to be suspended in Morbihan. The hearing is on 25 May in Rennes

      Comments 8

      I accept that publication of my comments is subject to the code of conduct.

      Thezou | Monday 21 February 2022

      Qui sont les nuisibles sur cette planète, certainement pas des oiseaux qui existent depuis la création de la Terre. L'humain est nuisible à toutes les autres espèces en ne les respectant pas.

      cricri | Monday 21 February 2022

      Madame, Monsieur,

      Les pigeons ramiers sont des oiseaux migrateurs. La directive 2009/147/CE du Parlement européen et du Conseil du 30 novembre 2009 concernant la conservation des oiseaux sauvages dite « Oiseaux » interdit strictement toute chasse pendant leur période de reproduction, et leur période de migration prénuptiale.

      La migration prénuptiale (trajet de retour depuis le sud vers les lieux de nidification plus au nord) des pigeons ramiers débute… mi-février. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle un arrêté ministériel (du 19 janvier 2009) impose une fermeture au 20 février dans tous les départements (après des exceptions locales entre le 11 et le 20 février).

      La directive (disposition reprise dans le droit français afin d’autoriser le classement en « nuisible ») permet des dérogations si :

      Les pigeons ramiers sont répandus de façon significative dans le département ;
      Leur présence porte atteinte à un intérêt protégé :
      La santé et la sécurité publiques ;
      La protection de la flore et de la faune ;
      En prévention de dommages importants aux activités agricoles, forestières et aquacoles ;
      Aucune solution alternative à la « destruction » n’est satisfaisante.

      La consultation sur le projet d’arrêté ne précise pas en quoi ces conditions sont remplies.

      Dans les faits, la chasse des pigeons ramiers au mois de mars, dans une zone, très majoritairement constituée de forêts, de garrigues et de vignes, n’est pas susceptible d’être affectée par les pigeons ramiers. Seules les cultures de protéagineux (pois, pois chiche), d’oléagineux (tournesol et colza) et de céréales (maïs, blé) sont sensibles et ne sont présentes qu'au nord-ouest du département.

      C'est pour ces raisons, que je suis absolument contre le classement en "nuisibles" des pigeons ramiers.

      Cordialement,

      Isabelle | Sunday 20 February 2022

      Je me suis servie du texte ci-dessus pour envoyer ma participation :

      Madame, Monsieur,

      Les pigeons ramiers sont des oiseaux migrateurs. La directive 2009/147/CE du Parlement européen et du Conseil du 30 novembre 2009 concernant la conservation des oiseaux sauvages dite « Oiseaux » interdit strictement toute chasse pendant leur période de reproduction, et leur période de migration prénuptiale.

      La migration prénuptiale (trajet de retour depuis le sud vers les lieux de nidification plus au nord) des pigeons ramiers débute… mi-février. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle un arrêté ministériel (du 19 janvier 2009) impose une fermeture au 20 février dans tous les départements (après des exceptions locales entre le 11 et le 20 février).

      La directive (disposition reprise dans le droit français afin d’autoriser le classement en « nuisible ») permet des dérogations si :

      Les pigeons ramiers sont répandus de façon significative dans le département ;
      Leur présence porte atteinte à un intérêt protégé :
      La santé et la sécurité publiques ;
      La protection de la flore et de la faune ;
      En prévention de dommages importants aux activités agricoles, forestières et aquacoles ;
      Aucune solution alternative à la « destruction » n’est satisfaisante.

      La consultation sur le projet d’arrêté ne précise pas en quoi ces conditions sont remplies.

      Dans les faits, la chasse des pigeons ramiers au mois de mars, dans une zone, très majoritairement constituée de forêts, de garrigues et de vignes, n’est pas susceptible d’être affectée par les pigeons ramiers. Seules les cultures de protéagineux (pois, pois chiche), d’oléagineux (tournesol et colza) et de céréales (maïs, blé) sont sensibles et ne sont présentes qu'au nord-ouest du département.

      C'est pour ces raisons, que je suis absolument contre le classement en "nuisibles" des pigeons ramiers.

      Cordialement,

      trinity10 | Sunday 20 February 2022

      arrêt de la chasse en générale, trop d'abus sans motifs valables